viernes

EL ULTIMO PARTIDO de John Grisham



Cito a la letra: “Los chicos describieron más adelante
como Rake había sostenido la cabeza de Scotty sobre
sus rodillas mientras esperaban una eternidad hasta
oír el silbido de una sirena. Pero el chico había muerto
en las gradas, y estaba muerto con toda seguridad
cuando, finalmente llego al hospital. Un golpe de calor”

Que desesperación, que desesperanza, que
angustia, que funestos augurios se desataron
sobre la siempre segura figura del entrenador
Rake Eddie; sus 34 años de duro trabajo
con casi 715 chicos, que habían desarrollado,
unido a una causa común, a una meta, a un objetivo,
que había alimentado a un pueblo que contaba con una
población de 8,000 habitantes y tenían un estadio,
su catedral de ilusiones terrenales de 10,000
asientos y que cada viernes religiosamente se llenaba
hasta el tope para ver a quienes los aficionados habían
forjado de la fama, el sitial de semidioses y que era
motivo de orgullo, de imagen, de ilusión, de
comentarios sin parar sea, en la barbería, en los
centros de reunión, en la familia, en bares,
restaurant y demás…

Que largos minutos vivió el entrenador Rake Eddie,
sosteniendo entre sus manos al chico Scotty, sosteniendo
al Spartan, debieron haber pasado por su mente sus
418 victorias, 62 derrotas y 13 títulos ganados a
pulso de sangre, sudor y lágrimas, sus apasionadas
ceremonias al retirar 70 números de jugadores
brillantes que se constituyeron en leyenda y al cuál
la población les asigno su sitio de gloria al erigir un
museo culto a la pasión que se vivió por
muchos, muchos años

Era tal la pasión del pueblo que decidieron alzar una
estatua de bronce; le regalaron una casa en donde vivió
con Miss Lila y forjo a 3 hijas

15 años después de que se retira del campo de juego
el número 19; Neely Crenshan el famoso
quarteback –all – American quarterback- vuelve
una noche de un martes a revivir a sus fantasmas
que lo acosan y maltratan, después de una dura
lesión que lo deja imposibilitado y rengueando
de por vida, habiendo fracasado con su matrimonio
en la cual su esposa pasa por dos dolorosos abortos
y sus finanzas y rodilla hechos talco acude con paso
cansino a las gradas del estadio y se encuentra con
Paul Curry quien recibió 47 pases de touchdown por
casi 3 años de gloria de sus 63 pases en total para
marcar el destino de los suyos y de la población

Neely Crenshan tiene muchas deudas, situaciones
que saldar, en especial con su chica Cameron de
16 años de aquel entonces,
al cual le debe su
primer enamoramiento y a quien la cambia por
una chica de la porra –Screamer- que en aras del
que así es el destino, la embaraza, y el mismo
Neely comenta: “El verano anterior a nuestro
último curso, va y me dice que está embarazada”
para después agregar: “El verdadero precio de un
aborto es mucho más que los cochinos
300 dólares de la clínica”

Cameron; quien miraba los partidos en la parte
del equipo visitante, es lo contrario del entronamiento,
de la sumisión, de la pasión desbordada, del culto
a los semidioses en turno por toda una
población que pide más y más

Dice Cameron: “…las tontitas que se mueren de ganas
de dárselo todo a un Spartan…” y “…Messina necesita
que sus jóvenes vírgenes lo sacrifiquen todo”

“Se gastaba más dinero en el equipo de futbol que
en todos los demás grupos estudiantiles”

En alguna parte de su atontamiento, del boxeador
que está noqueado y sigue en pie por arte y gloria dice:
¿Por qué era tan importante entonces, todo eso?

Y Cameron en alguna parte dice: “…me parece todo
muy triste. Gracias por haberme apartado de todo eso”

Después encontrarás: “siempre había habido
un pequeño grupo de personas contrarias a gastar
más dinero en el fut-bol que en las ciencias y las matemáticas”

Pues en medio de todo eso está nuestro entrenador
Rake Eddie, quien, desde luego, es fulminantemente
despedido de sus labores y a quien se le pagaba
no muy bien y que le permitía vivir una vida
sin lujos muy modestamente

Ese domingo por la mañana; con una temperatura
de 38 grados alrededor de las 8:00 A.M.,
el entrenador estaba ejerciendo su autoridad
haciendo lo que para algunos era su pasión y
para otros su tortura, estaba aplicando su famosa
molición: El maratón, su decálogo, de la cual era
base para su “librito”, del cual por comentarios
de los jugadores de varias épocas eran las mismas
40 jugadas de siempre y que las tenías que repetir
hasta el cansancio, lo tenías que repetir hasta que
saliera bien, no importando el tiempo transcurrido,
todo tenía que salir a la perfección

Esa mañana en la prueba del maratón se desbarranco
una leyenda y nada fue igual; aunque el padre
McCabe –exjugador- en su turno, de la ceremonia
Fúnebre del viernes, exclamo ante un público que
llenaba a reventar el estadio de Fut Bol: “que
el entrenador Rake Eddie le comento que su
pasaje favorito en la biblia era: “…aunque camine
por cañadas oscuras, nada temo porque tú vas
conmigo… Tu vara y tu cayado me sostienen””

En su discurso agrega estas dos perlas;
que anoto a continuación:
“Eddie Rake vivió una vida sin temor. A sus jugadores
les enseño que para los pusilánimes y asustadizos
no hay lugar entre los vencedores”

“Los que no se arriesgan, no pueden alcanzar ninguna recompensa”

Ese domingo en la mañana muere Scotty y
un miércoles después –al pasar los años-, de vivir
en aislamiento por alrededor de 15 años, el cáncer
vence al gran entrenador pero deja un recuerdo en
todos los que lo trataron y que a muchos los encauza
por el sendero del bien y para castigo de otros que no
hacen lo que la sociedad espera de ellos

Ejemplo de ello podemos tomar a Collins Suggs quien
al paso del tiempo se convierte en reverendo y a
quien el entrenador Eddie Rake le da la oportunidad
de participar en un juego de blancos por primera vez
enfrentándose el entrenador y jugador a miles de
peripecias; el cuál con el paso del tiempo el jugador
le agradece por haber sido tan valiente pese a
reacciones virulentas de sus coterráneos

En el caso de Jesse Trapp –número 56-, comenta que
en el juicio en donde se le encontró culpable y, a quien
se le somete a más 20 años de cárcel, dice que
Eddie Rake se encontraba en la sala de juicio
aportándole entereza para enfrentar su culpa y que
a raíz de su encarcelamiento no ha dejado de ver
el duro seño de su entrenador

O; el caso de Rabbit, quien era un jugador estupendo
que se lesiona durante un partido y lo contratan para
dar clases de matemáticas durante once años en
el bachillerato y lo despiden como profesor por no
haber terminado el bachillerato y Rake intervino
y lo nombraron como subdirector deportivo

En el caso de Nelly, este recibió la visita de Eddie
Rake en su cama de hospital en las primeras
noches de su primer intervención quirúrgica para
darle ánimos; después de no verse desde el año
de 1987 quien fuera el último campeonato y en el
cuál pasa una situación anómala que hizo enfriar
la situación de vida entre estos dos personajes

En el caso de Nat Sawyer quien fue el primer
Gay declarado y a quien Eddie Rake estímulo
para abrir un negocio de libros –el primero-
en el centro del pueblo, te imaginas la presión
que se ejerció sobre Nat y que en esa época
Eddie era vapuleado por la mitad del pueblo o
magnificado como héroe por otro lado del pueblo
y que Rake le dice a Nat: “Vive tu vida, hijo”
y agrega: “…algunas personas te aborrecerán,
otras te querrán, la mayoría de la gente no sabe
qué pensar. Todo depende de ti…” y “…no tengas miedo,
trabaja más duro que nadie, ánimo”

Después en la ceremonia fúnebre Mike Hilliard,
quien a la sazón es Juez les dice a los congregados
que: “Rake nos hizo tocar la grandeza”; misma
participación quien es un dechado de armonía
para sentar las bases de la autoestima y de ver
al frente con determinación, esta participación
es muy digna de analizar y asimilar

Paul Curry dijo de Rake: “vivía para ver sangre
en cualquier pobre chico que jugará contra él”

Mal Brow dice de Eddie Rake que lo recordó una
y otra vez el día en que Vietnam fue sometido
a una emboscada en donde perdieron la vida
sus compañeros y que gracias a ello salvo su vida

O; bien, Orley Short quien dice: “tuvo suerte
de no matarnos a todos”

Después alguien más dice: “…le gustaba la violencia
del futbol americano y se le exigía a todos los jugadores”

Después rescato lo siguiente: “ganas porque eres
mentalmente más duro que el otro y eres más duro
mentalmente porque tienes una mejor preparación…”

Rake hizo leer en su ceremonia fúnebre lo siguiente:
“Nunca miréis hacia atrás”

Y más adelante agrega: “El hecho de sostenerlo
en mis brazos cuando se moría es algo que
he llorado todos los días”

Para quienes hemos tenido a alguien quien en
el pasado, en la niñez, ha sido un verdadero mentor,
este libro te hará recordar esos momentos que
hacen dignos tu vida. O; bien, si trabajas con
grupos de personas sea la edad que fuera este libro
será energía para tu labor como orientador,
como motivador, como líder de un grupo en el
escenario cualquiera que fuere este

Para terminar los invito a leer detenidamente
este magnífico libro que a paso redoblado lo
puedes leer en 6 horas, pero que te servirá de alguna
u otra manera para toda la vida tanto en lo social,
de negocios, familiar y más…

Podrá Nelly sanar sus heridas quien de sí mismo dice:
“Y; eso, ¿hasta qué extremo es bonito?

Este libro salió publicado en su primera edición
en español el 2004; debe de haber en existencia
por ahí, así que tienes doble reto encontrarlo y aplicarlo


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